symmetry USPeace
Munich American Peace Committee (MAPC)
home


Support Our Troops—Bring Them Home!
Das Munich American Peace Committee unterstützt    amerikanische Soldaten im Irak und in Deutschland:
Helfen auch Sie!

  Als Mitglieder des Munich American Peace Committee (MAPC), nehmen wir Teil an einem Projekt der Koalition amerikanischer Friedensgruppen im Ausland, American Voices Abroad (AVA), welches das Ziel hat, desillusionierten amerikanischen Soldaten und Soldatinnen zu helfen, die durch ihre Erfahrungen im Kriegsgebiet Irak gelernt haben, wie sie von der US-Regierung mißbraucht wurden. Die meisten Soldaten wissen nicht, daß sie das Recht haben, trotz freiwilligen Eintritts in das Militär, den Status eines Kriegsdienstverweigerers zu beantragen. Derartige Anträge werden allerdings meistens abgelehnt. Einige hartnäckige versuchen, ihre Rechte in den USA einzuklagen.
  Ein Ziel unserer Aktion ist es, diese Informationen zu verbreiten und die Arbeit von Gruppen wie dem Military Counselling Network (www.mc-network.de), das von den Mennoniten organisiert und gefördert wird, der Stop the War Brigade (www.stopthewarbrigade.html) und von Connection e.V. (www.connection-eV.de/projekte/USA.html) zu unterstützen. Diese Gruppen informieren die Soldaten über ihre Rechte und beraten sie.
  Die Soldaten sind oft sehr jung, wenn die Anwerber der US-Armee versuchen sie überzeugen, daß die Armee ihnen die beste Zukunft und Ausbildung bietet. Es werden viele Versprechen gemacht, die nicht eingehalten werden. Die Anwerber gehen direkt in die Schulen, halten Reden in den Klassen und sprechen mit den einzelnen Schülern. Besondere Ziele sind die Minderheiten.
  Die Frauen und Kinder dieser Soldaten, die meistens in US-Armeestützpunkten in Deutschland leben, werden von den anderen Familien gemieden. Um diese Isolation zu durchbrechen, haben AVA-Mitglieder eine Frauengruppe gegründet, die das Ziel hat, das Gemeinschaftsgefühl zu fördern.
  Wir versuchen, Informationen über einzelne uns bekannte Fälle unter Deutschen und AmerikanerInnen zu verbreiten und Spenden für Anwaltskosten zu sammeln. Die Soldaten, die gegen ablehnende Bescheide klagen wollen, müssen selber alle Kosten tragen. Wir schreiben Artikel für die Medien sowie Briefe und emails an die Soldaten und ihre Familien, um unsere Solidarität zu zeigen.

Zwei Beispiele:
Wir wissen durch die obengenannten Beratungsgruppen von zwei konkreten Fällen:
  1. Agustin Aguayo, ein Sanitäter, wurde sofort in den Irak geschickt, nachdem er seinen Antrag auf Anerkennung als Kriegsdienstverweigerer gestellt hatte. Als Sanitäter mußte er nicht kämpfen, aber das Unrecht, das er im Irak gesehen hat, hat ihn darin bestärkt, nichts mehr mit Krieg zu tun haben zu wollen. Sein Antrag wurde abgelehnt. Er versucht nun mit Hilfe von Anwälten, die er selber bezahlen muß, Klage in den USA einzureichen. Seine Frau und seine neunjährigen Zwillingstöchter stehen ihm bei. Diese Familie wird vom Military Counselling Network betreut.

    Wenn Sie für sie spenden wollen, nehmen Sie bitte das erste Spendenkonto  am Ende dieses Aufrufes.

    Ergänzung im Januuar 2007 (aus Lora No. 50 vom 11.12.06):
    The Story of Agustín Aguayo

    Agustín Aguayo is a US soldier that the Munich American Peace Committee met almost two years ago.  We have got to know him well and we respect him greatly.
     
    Army Specialist Aguayo is a Mexican-born naturalized US citizen from Los Angeles and a veteran of the Iraq War.  Right now he is sitting in a cell in the US Military Prison in Mannheim.  He has been there for more than three months. He is awaiting a court martial and a possible jail sentence of up to seven years for refusing to go back to Iraq for a second one-year tour of duty. 

    A combat medic, Aguayo was decorated for his service under combat conditions during his first tour in Iraq.   At the beginning of that tour in February 2004, he filed an application for recognition as a conscientious objector.  While in Iraq, he refused to load his gun as required when on guard duty or patrol.

    Although the officers and experts who interviewed him found him to be sincere and recommended granting his CO application, it was later denied by higher officers in August, 2004.  No reasons were given.With the assistance of the Mennonite based Military Counselling Network, the American Voices Abroad, a network of American peace groups in Europe, to which our Munich group belongs, and the Center on Conscience and War in  the US, 12,000 dollars were raised to retain lawyers to file a civil case, that is, non-military court.  In August of 2006, his appeal was denied.  Meanwhile, in Schweinfurt he had received orders to deploy to Iraq for another year.  His active duty contract, due to expire in January, was extended against his will by the Army until at least September, 2007.  On August 25th he filed the present appeal which was denied.  
    On September 1, Aguayo did not appear when his unit went to Iraq again.  The next day he turned himself in to the US military police, expecting to serve a jail sentence.  But his commander ordered him brought to Iraq by force if necessary.  Aguayo escaped through a rear window of his military living quarters in Schweinfurt.  As a fugitive, he made his way via Munich and Mexico to his family, who were now back in California.  He drove with family and supporters to Fort Irwin Army base and turned himself in.
    Very soon afterwards, he was put in handcuffs and taken back to Germany by plane.  He was put in the US military prison in Mannheim, where he may now be charged with desertion to avoid dangerous duty, which may mean up to seven years in prison. 
    Aguayo's contact with his family, consisting of his wife Helga and his twin eleven-year-old daughters, has now been reduced to brief phone calls.

    You might also be interested to hear part of Agustin's testimony in his own words:

                 I have been to Iraq for Operation Iraqi Freedom II, and  I know what to expect.  I know what will be expected of me. And 
    because of this first-hand knowledge, I simply cannot take part in  this deployment¦ By helping countless soldiers for sick-call as well as driving soldiers around on patrols I helped them get physically better and be able to go out and do the very thing I am  against:  Kill!

                 As a result of Operation Iraqi Freedom II, I have seen many veterans whose lives have been shattered.  Many men came back  with missing parts, and countless physical and emotional scars, such  as Post Traumatic Stress Disorder. I have personally seen my  comrades come back to commit suicide, drink themselves to death, and  develop a strong addiction to drugs. It is obvious to me that these  men's lives were destroyed by war.  What participation in war does  to our own soldiers is another reason why war is fundamentally  immoral and wrong¦

                 In my last deployment, I witnessed how soldiers dehumanize the Iraqi people with words and actions. I saw countless innocent lives which were shortened due to the war.  I still struggle  with the senselessness of it all, Iraqi civilians losing their lives because they drove too close to a convoy or a check point,  soldiers being shot by mistake by their own buddies, misunderstandings (due to the language barrier) leading to death. This is not acceptable to me. It makes no sense that to better the lives of these civilians they must first endure great human loss¦

                 I would much rather suffer the consequences of missing a movement „ prosecution by court-martial" than be part of any war activity.  To participate in this deployment I would have to ignore my deep sense of responsibility to uphold my moral values.  No human has the moral authority to decide when it's acceptable to end another's life in this way.

                 I have made my choice for peace, for humanity, and for a  better tomorrow. Even though I understand that one of the consequences of refusing to deploy may possibly be a trial by court- martial and even my imprisonment, I cannot and will not deploy.

    Agustin Aguayo

    Helga is struggling to raise funds for his large legal fees and is seeking for a job to support their children. Aguayo receives no pay and his family no support from the Army.  Although through the efforts of the Mennonite Military Counselling Network, the American Voices Abroad and fundraising efforts of friends and supporters 12,000 Dollars were raised, that has all been used up and he now needs more money to pay a civilian lawyer to defend him at his court martial. The lawyer needs a guarantee of 2000 dollars before he begins the case.You can help by donating through Connection e.V.( http://www.connection-ev.de/ ) Donations are tax deductible.
    Account # 7085704, Connection e.V., Bank für Sozialwirtschaft, BLZ 37020500 or
    through the Web-site http://www.AguayoDefense.org.

    Another way you can help him is to write letters in English.  Letters are pouring in and this lifts Aguayo's spirits a lot.  The address is
    SPC Agustín Aguayo,  Unit 29723,  Box LL, APO, AE   09028-3810  USA

    This man is one of the finest people I have ever met.  For me he is a hero. MAPC members and my family and I have tried to help him in every way, but we can't win over the US Army alone.  We need your help!


  2. Blake Lemoine, der als Soldat ein Jahr im Irak im Einsatz war, stellte seinen Antrag nachdem er eingesehen hatte, daß dieser Krieg nicht gerechtfertigt ist. Auch sein Antrag wurde abgelehnt. Am 28 März 2005 wurde er zu sieben Monaten Haft verurteilt, weil er sich weigerte, weiterhin Dienst zu tun. Er nahm die Gefängnisstrafe in Kauf, um Aufmerksamkeit auf seinen Fall und auf ähnliche Fälle zu lenken. Er will ein Zeichen setzen und innerhalb der Armee gegen den Krieg im Irak kämpfen. Aus Protest lehnt er seine Bezahlung als Soldat ab.
    Nachdem Friedensbewegte vor dem Militärgefängnis in Mannheim demonstriert haben, wurde er plötzlich ins Gefängnis in Fort Sill, Oklahoma, verlegt. Seine amerikanische Frau in Darmstadt und seine Eltern in den USA wurden erst Tage später informiert.

    Wenn Sie für seine und ähnliche Fälle Spenden wollen, nehmen Sie bitte das zweite  Spendenkonto unten.

Was können Sie tun, um uns und den Soldaten zu helfen?
  1. Sie können über dieses Thema weiter berichten, nicht nur Ihren deutschen Bekannten, sondern auch Freunden u. Verwandten in den USA, die oft sehr wenig Information bekommen.
  2. Sie können Geld Spenden und Ihre Freunde dazu ermutigen.
  3. Sie können Briefe an die Soldaten schreiben, um Ihre Solidarität zu zeigen. Auch ein kurzes Zeichen des Mitgefühls kann eine Hilfe sein. Postadressen sind auf der MAPC-Webssite zu finden (mapc-web.de), oder bei Marie Voss zu erhalten.  (Adresse unten)
  4. Sie können Briefe an Zeitungen schreiben, um die Aufmerksamkeit der Presse auf dieses Problem zu lenken.

Wenn sie mehr Informationen über einzelne Fälle haben möchten, können Sie an Marie Voss unter schreiben oder die oben aufgeführten Websites von MCN, Stop-the-War und Connection e.V. anschauen.

Adresse für Agustín Aguayo:
c/o Military Counselling Network
Haupstr. 1
69245 Bammenthal

Adresse für Blake Lemoine:
c/o Elsa Rassbach
Streifensandstr. 6
14057 Berlin


Spenden an:
Military Counselling Network (MCN) Kontonummer 21240069,
Kreissparkasse  Heilbronn, BLZ 620 500 00      Stichwort  "MCN - Legal Defense Fund"

und Connection e.v., Kontonummer 70 85 704, Bank für Sozialwirtschaft, BLZ 370 20 500,
Stichwort: ‘Just Say NO’ Fund